Απόδοση κειμένου: Μαστοράκης Μανώλης

Μια έρευνα του Andreas Bieler, Professor of Political Economy University of Nottingham/UK


Όταν η ιρλανδική κυβέρνηση αποφάσισε το 2013 να εγκαταστήσει πρώτα την εταιρεία Irish Water και στη συνέχεια να εισαγάγει χρεώσεις νερού στους χρήστες προκειμένου να συμμορφωθεί με τις υποχρεώσεις του μνημόνιου συμφωνίας με την ΕΕ σχετικά με τη συμφωνία διάσωσης, η αντίδραση ξέσπασε σε ολόκληρη τη Δημοκρατία της Ιρλανδίας . Αν και η αντίσταση ενάντια στη λιτότητα ήταν απομονωμένη και σποραδική στην Ιρλανδία μέχρι τότε, ένα μεγάλο κίνημα εθνικού επιπέδου προέκυψε το 2014.

Το νερό ήταν το άχυρο, το οποίο έσπασε το λαιμό της καμήλας. Σε αυτήν την ανάρτηση ιστολογίου, που βασίζεται σε συνεντεύξεις που διεξήχθησαν κατά τη διάρκεια πεδίου έρευνας στην Ιρλανδία μεταξύ 25 Φεβρουαρίου και 2 Μαρτίου 2018, θα αναλύσω την ευρεία συμμαχία που υποστηρίζει αυτό το κίνημα καθώς και τις συγκεκριμένες στρατηγικές που χρησιμοποιούνται.

Ένα κίνημα αντίστασης γεννιέται

Οι χρεώσεις νερού ήταν εξαιρετικά αμφιλεγόμενες από την αρχή. Οι άνθρωποι επεσήμαναν ότι είχαν ήδη πληρώσει γι ‘αυτούς μέσω της γενικής φορολογίας και δεν ήταν διατεθειμένοι να πληρώσουν για δεύτερη φορά.

Επιπλέον, η ίδρυση της Irish Water ως μια μεγάλη, κυρίαρχη εταιρεία έθεσε την κατανοητή προοπτική ότι το νερό μεσοπρόθεσμα θα ιδιωτικοποιηθεί. Μετά από χρόνια μέτρων λιτότητας  το ένα μετά το άλλο, οι άνθρωποι δεν ήταν διατεθειμένοι να το δεχτούν αυτό.

Όταν η Irish Water άρχισε να εγκαθιστά τους μετρητές νερού το 2014, απαραίτητη προϋπόθεση για τα τέλη ύδρευσης, ήταν οι κοινότητες που ξεκίνησαν την εκστρατεία οργανωμένες σε τοπικά επίπεδο δηλώνοντας την αντίθεση τους με την παρεμπόδιση της εγκατάστασης μετρητών .

Σε μερικούς τομείς, όπως το Crumlin, οι εργολάβοι του Δουβλίνου έπρεπε να φύγουν μετά από μερικές εβδομάδες έχοντας κατορθώσει να εγκαταστήσουν ένα μόνο μετρητή (Mac Cionnaith 2015: 81). Παρατηρώντας αυτές τις εξελίξεις, ήταν οι ακτιβιστές της συνδικαλιστικής οργάνωσης Unite και σωματείου λιανικής  Mandate, ο οποίοι  συνειδητοποίησαν ότι τελικά το θέμα του νερού μπορεί να είναι το ζήτημα, γεγονός που θα επιτρέψει τη δημιουργία ενός ευρείας κλίμακας κινήματος  αντί-λιτότητας στην Ιρλανδία .

Σε συνάντηση σε εθνικό επίπεδο με εκπροσώπους από ριζοσπαστικά, αριστερά κόμματα, συμπεριλαμβανομένου του Σοσιαλιστικού Εργατικού Κόμματος (SWP), επίσης γνωστού ως People Before Profit, και του Σοσιαλιστικού Κόμματος (SP), που σήμερα ονομάζεται Αλληλεγγύη, αποφασισαν μέσω των συνδικαλιστικών οργανώσεων να αναπτύξουν μια ευρεία καμπάνια, και το Right2Water γεννήθηκε!

Οι προετοιμασίες διήρκεσαν από τον Ιούνιο έως τον Σεπτέμβριο του 2014 με την πρώτη διαδήλωση να λαμβάνει χώρα στις 11 Οκτωβρίου. Το αποτέλεσμα αυτών των προσπαθειών ήταν συντριπτικό. «Η ιστορία θα καταγράψει ότι αυτή ήταν η ημέρα που η Ιρλανδία βρυχήθηκε. Πάνω από 100.000 κατέκλυσαν τους δρόμους του Δουβλίνου εκείνη την ημέρα, σπάζοντας  τα δεσμά  της συμμόρφωσης με την λιτότητα για να ανακτήσουν την υπερηφάνειά τους και να ξαναπείσουν  τους εαυτούς τους αλλά και τους υπόλοιπους , ότι μπορούν να πολεμήσουν, ότι μπορούν να σηκώσουν ανάστημα, ότι μπορούν να κερδίσουν! (Ogle 2016: 66).

Σε μια χώρα με περίπου 4,8 εκατομμύρια κατοίκους, αυτή είναι μια τεράστια προσέλευση. Συνολικά, το κίνημα βασίστηκε σε τρεις πυλώνες, τον συνδικαλιστικό πυλώνα, συμπεριλαμβανομένης της Ένωσης Εργαζομένων της Επικοινωνίας, της Ένωσης Πολιτικών Υπηρεσιών CPSU και της Οργάνωσης Εργαζομένων OPATSI εκτός από την Unite και Mandate, τον πυλώνα του πολιτικού κόμματος με τον Sinn Fein να ενταχθεί στο SWP και το SP, και τέλος ο κοινοτικός πυλώνας που συγκεντρώνει τις διάφορες τοπικές κοινότητες. Οι μηνιαίες συναντήσεις στο Δουβλίνο ήταν επιφορτισμένες με την προετοιμασία των διαφόρων διαδηλώσεων και τον συντονισμό της συνολικής στρατηγικής.

Αποκλεισμός, διαδηλώσεις και μη πληρωμή: οι στρατηγικές του κινήματος.

Η κίνηση οργανώθηκε γύρω από τρεις βασικές στρατηγικές:

1) την παρεμπόδιση των εγκαταστάσεων του μετρητή,

2) διοργάνωση μεγάλων διαδηλώσεων στο Δουβλίνο, αλλά και σε τοπικό επίπεδο

3) μια καμπάνια μη πληρωμής των χρεώσεων νερού.

Το μπλοκάρισμα της εγκατάστασης μετρητών νερού ξεκίνησε από την εκστρατεία. Έδωσε στους ανθρώπους κάτι πολύ συγκεκριμένο για να εστιάσουν την αντίστασή τους. Μόλις ξεκίνησε αυτό, όλο και περισσότερες τοπικές κοινότητες ακολούθησαν και οργανώθηκαν. Σε αρκετές από αυτές τις τοπικές κοινότητες, οι άνθρωποι συνειδητά άρχισαν να πειραματίζονται σε εναλλακτικές μορφές δημοκρατίας, συμπεριλαμβανομένων συναντήσεων χωρίς ηγέτη, λήψης αποφάσεων με συναίνεση κ.λπ.

Και ενώ η ομιλία για «εμβρυϊκά σοβιέτ» μπορεί να ήταν υπερβολική, αυτά τα πειράματα ήταν μια συγκεκριμένη έκφραση της αυξανόμενης διαδεδομένης δυσαρέσκειας με την αντιπροσωπευτική δημοκρατία, η οποία είχε στηρίξει μια εξουσιαστική ελίτ στην εξουσία. «Γιατί τώρα, σε πολλές τοπικές συναντήσεις και κατοικίες σε ολόκληρη την Ιρλανδία, υπάρχει το ενδεχόμενο να υπάρχει μια διαφορετική δημοκρατία από κάτω, ριζωμένη στη ζωντανή πρακτική και την αντιμετώπιση των πολλών κρυφών και όχι τόσο κρυφών τραυματισμών της τάξης έχοντας την εμπειρία στη Δημοκρατία (Cox 2017: 198).

Δεύτερον, οι κύριοι παράγοντες πίσω από τις μεγάλες διαδηλώσεις ήταν οι συνδικαλιστικές οργανώσεις και εδώ ειδικότερα το Unite και Mandate. Είχαν τη χρηματοδότηση και την οργανωτική εμπειρία για να οργανώσουν αυτά τα γεγονότα.

Σε αντίθεση με το παρελθόν, οι διαδηλώσεις κατέληξαν σε σημεία με επαγγελματική σκηνή και κατάλληλο ηχητικό σύστημα. Οι πολιτικές ομιλίες αναμειγνύονται με παραστάσεις καλλιτεχνών και μουσικών. Ο στόχος ήταν, όπως δήλωσε ένας σε συνέντευξη, ότι αυτές οι πορείες έπρεπε να είναι μια διασκεδαστική μέρα για όλη την οικογένεια.

Τέλος, ειδικά τα πολιτικά κόμματα SWP και SP ήταν πίσω από την εκστρατεία μη πληρωμής. Κατά την άποψή τους, η μη πληρωμή ήταν ένας εύκολος τρόπος για κάθε ιρλανδικό πολίτη να συμμετέχει ενεργά στο κίνημα. Όταν η συμμαχία Right2Water αρνήθηκε να μετατραπεί σε μια καμπάνια μη πληρωμής, τα εν λόγω μέρη δημιούργησαν το εναλλακτικό τους, παράλληλο «Δίκτυο μη πληρωμών».

Φυσικά, υπήρξαν εντάσεις στο πλαίσιο της εκστρατείας. Οι κοινότητες και η λαϊκή τους οργάνωση άμεσης δημοκρατίας κατηγόρησαν τα συνδικάτα για μη δημοκρατική, κεντρική λήψη αποφάσεων. Ήταν επίσης ύποπτοι για πολιτικά κόμματα, οι δράσεις των οποίων συχνά ερμηνεύονταν ως καθαρά εκλογοθηρία  στην αναζήτηση νέων μελών και περισσότερες ψήφους. Αυτή η άποψη συμμερίστηκε τουλάχιστον μερικώς από τα συνδικάτα.

Υπήρξε επίσης διαφωνία ως προς το ποια από τις στρατηγικές ήταν η πιο κρίσιμη. Τα πολιτικά κόμματα θεωρούν ότι δεν ήταν η μη πληρωμή, ενώ οι κοινότητες τόνισαν το κλείδωμα των εγκαταστάσεων του μετρητή. Οι συνδικαλιστικές οργανώσεις, με τη σειρά τους, υπογράμμισαν τη σημασία των μεγάλων πορειών. Τελικά, και οι τρεις στρατηγικές ενσωματωθηκαν από όλους για το κοινό καλό.

Η παρεμπόδιση των εγκαταστάσεων του μετρητή απέτρεψε την επιτυχή εφαρμογή των τελών στην πηγή. Η καμπάνια μη πληρωμής ήταν πολύ επιτυχημένη, καθώς περίπου το 70 έως το 75% των ατόμων που υποβλήθηκαν σε χρεώσεις νερού δεν τις είχε πληρώσει (TheJournal.ie, 1 Δεκεμβρίου 2016), καθιστώντας τη λειτουργία της Irish Water και ως εκ τούτου την πιθανή ιδιωτικοποίηση ασύμφορη. Και οι πορείες, τέλος, έδωσαν στους ανθρώπους την πεποίθηση ότι δεν ήταν μόνοι στην αντίστασή τους, επαναφέροντας τις στρατηγικές αποκλεισμού και μη πληρωμής.

Η Νίκη και η πορεία προς τα εμπρός

Όταν οι εκλογές του 2016 έληξαν χωρίς σαφή κυβερνητική πλειοψηφία, η νέα κυβέρνηση μειοψηφίας αποφάσισε να αναστείλει τις χρεώσεις . Από τον Νοέμβριο του 2017, εκείνοι που είχαν πληρώσει έχουν πιστωθεί. Υπάρχει κάποια συζήτηση για την εισαγωγή χρέωσης για υπερβολική χρήση 1,7 φορές της μέσης κατανάλωσης νερού, αλλά με το 40% των σπιτιών να μην έχουν μετρητές  (The Irish Times, 10 Φεβρουαρίου 2018), δύσκολα θα δούμε πώς θα μπορούσε να εφαρμοστεί αυτό . Όπως επεσήμανε ένας συνεντευξιασμένος, οι ακτιβιστές γνωρίζουν ότι κάθε νίκη είναι μόνο προσωρινή και ίσως χρειαστεί να αγωνιστούν ξανά, εάν υπάρξει μια προσπάθεια να εισαχθούν χρεώσεις από την πίσω πόρτα . Συνολικά, ωστόσο, η ιρλανδική εκστρατεία για το νερό ήταν μια μεγάλη επιτυχία.

Κατά τη διάρκεια της εκστρατείας, ειδικά οι συνδικαλιστικές οργανώσεις που θεμελίωσαν το Right2Water ίδρυσαν τον Ιούνιο του 2015 την καμπάνια Right2Change, εστιάζοντας σε μεμονωμένους υποψήφιους για τις εκλογές του 2016 να υπογράψουν την ατζέντα της αλλαγής, συμπεριλαμβανομένων δικαιωμάτων πέραν του νερού . Λόγω της εσωτερικής διάστασης απόψεων  εντός της εκστρατείας, ωστόσο, αυτό το έναυσμα  για πρόσθετα δικαιώματα πέρα ​​από το νερό δεν κατάφερε ποτέ αξιοποιηθεί πλήρως. Πρώτον, το Κόμμα Αλληλεγγύης δεν συμμετείχε, καθώς η Right2Change αρνήθηκε να δεσμευτεί ότι δεν θα συμμετάσχει σε κυβερνητικό συνασπισμό με κεντροδεξιά κόμματα. Δεύτερον, η εστίαση στις εκλογές για την επίτευξη αλλαγής έρχεται σε αντίθεση με την έμφαση που δίνεται στις κοινότητες να πειραματιστούν με εναλλακτικές δημοκρατικές μορφές ως αποτέλεσμα γενικής απογοήτευσης με την αντιπροσωπευτική δημοκρατία.

Οι ακτιβιστές του νερού  έχουν βιώσει αλλού, ότι ενώ το νερό είναι ένα ιδιαίτερο ζήτημα που επιτρέπει την κινητοποίηση σε όλο το πολιτικό φάσμα, η επέκταση σε άλλους τομείς της κοινωνικής δικαιοσύνης, όπως οι δημόσιες συγκοινωνίες, η εκπαίδευση, η στέγαση ή η υγεία είναι συχνά δύσκολη, αν όχι αδύνατη.

Στο Δουβλίνο, μερικοί ακτιβιστές επικεντρώνονται τώρα στην οργάνωση μιας εκστρατείας γύρω από το δικαίωμα στέγασης σε σχέση με την αύξηση των αστέγων  και τις υψηλές τιμές των ακινήτων με μια Εθνική Διαμαρτυρία με τίτλο η Στέγαση είναι Ανθρώπινο Δικαίωμα  που έχει προγραμματιστεί για τις 7 Απριλίου 2018. Παρόλο που η εκστρατεία περιλαμβάνει εκ νέου τα συνδικάτα και άλλα κοινωνικά κινήματα, οι παρατηρητές αμφισβητούν τη βιωσιμότητα αυτής της προσέγγισης.  Η στέγαση επηρεάζει τους ανθρώπους με πολύ διαφορετικούς τρόπους, καθιστώντας δύσκολη τη δημιουργία ευρείας ομοιογενούς κίνησης.

Το 2018 με τις χρεώσεις στο νερό που καταργήθηκαν, η καμπάνια Right2Water εξακολουθεί να υπάρχει, αλλά είναι σχεδόν ανενεργή, ενώ οι τοπικές κοινότητες δεν συναντώνται πλέον τακτικά, αν όχι καθόλου.

Και όμως, δεν πρέπει να υποτιμούμε τους σπόρους της αντίστασης που φυτεύτηκαν κατά τη διάρκεια της εκστρατείας. Έχοντας πολιτικοποιηθεί σε πολύ υψηλότερο επίπεδο, η ιρλανδική κοινωνία των πολιτών μπορεί να εκραγεί ξανά σε μια νέα εκστρατεία μεγάλης κλίμακας. Η καπιταλιστική εκμετάλλευση αμφισβητείται πάντοτε και η κίνηση Right2Water έχει αποδείξει ότι η αντίσταση μπορεί να είναι επιτυχής.

 

ΣΧΟΛΙΑ

Please enter your comment!
Please enter your name here