ΗΠΑ: Η απαγόρευση των διακοπών υδροδότησης έχει αποτρέψει χιλιάδες θανάτους από Covid-19

Ένα εθνικό μορατόριουμ ενάντια στις διακοπές του νερού θα μπορούσε να είχε αποτρέψει σχεδόν μισό εκατομμύριο μολύνσεις Covid και να έσωζε τουλάχιστον 9.000 ζωές, σύμφωνα με νέα έρευνα.

Η καλή υγιεινή είναι απαραίτητη για την πρόληψη της εξάπλωσης του εξαιρετικά μεταδοτικού κοροναϊού. Εν μέσω πίεσης από εμπειρογνώμονες στη δημόσια υγεία και Ομάδων για τα Δικαιώματα, εκατοντάδες επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας και Πολιτείες ανέστειλαν τις διακοπές υδροδότησης για καθυστερημένους λογαριασμούς για να διασφαλίσουν ότι στα νοικοκυριά συνεχίζει να τρέχει νερό για πλύσιμο και αποχέτευση.

Όμως πολλοί αρνήθηκαν, άλλοι άφησαν το μορατόριουμ να λήξει μετά από μερικούς μήνες, και το Κογκρέσο αρνήθηκε να παρέμβει με ένα εθνικό μορατόριουμ. Μέχρι το τέλος του 2020, 211 εκατομμύρια Αμερικανοί αντιμετώπισαν την απειλή να κλείσουν τις βρύσες τους κατά τη χειρότερη δημόσια υγεία και οικονομική κρίση στη σύγχρονη ιστορία.

Αυτό το συνοθύλευμα από ρυθμίσεις κόστισε χιλιάδες αμερικανικές ζωές μεταξύ Απριλίου και Δεκεμβρίου πέρυσι, σύμφωνα με έρευνα του Πανεπιστημίου Cornell και της εθνικής ομάδας υπεράσπισης Food & Water Watch (FWW)

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι Πολιτείες που ανέστειλαν τις διακοπές μείωσαν σημαντικά τους ρυθμούς ανάπτυξής των λοιμώξεων και θανάτων από Covidς, σε σύγκριση με Πολιτεέις χωρίς παρόμοιες αποφάσεις. Η μεγαλύτερη μείωση παρατηρήθηκε σε Πολιτείες με εκτεταμένες απαγορεύσεις των διακοπών υδροδότησης σε όλες τις ιδιωτικές και δημόσιες υπηρεσίες.

Εάν είχαν υιοθετηθεί παρόμοιες πολιτικές στις ΗΠΑ, το μοντέλο μελέτης δείχνει ότι οι περιπτώσεις Covid ενδέχεται να είχαν μειωθεί κατά 4% και οι θάνατοι κατά 5,5% στις 41 πολιτείες που δεν υπάρχει πλήρης απαγόρευση των διακοπών.

«Αυτή η έρευνα μας δείχνει ξεκάθαρα ότι ο πόνος και η ταλαιπωρία που προκλήθηκε από την πανδημία επιδεινώθηκαν από πολιτικούς ηγέτες που δεν κατάφεραν να αναλάβουν δράση για να διατηρήσουν το νερό τρεχούμενο για τις αγωνιζόμενες οικογένειες», δήλωσε ο Wenonah Hauter, εκτελεστικός διευθυντής της FWW.

Τα ευρήματα έρχονται εν μέσω αυξανόμενης πίεσης στους κρατικούς αξιωματούχους του Μίσιγκαν και της Νέας Υόρκης για παράταση των κρατικών μορατόριουμ τους, τα οποία και τα δύο λήγουν στα τέλη Μαρτίου. Σε αντίθετη περίπτωση, θα αφήσουν επιπλέον 27 εκατομμύρια ανθρώπους σε κίνδυνο να χάσουν την παροχή νερού τους για απλήρωτους λογαριασμούς, καθώς αυξάνονται οι ανησυχίες για πιθανό τρίτο κύμα.

Οι δικηγόροι παροτρύνουν επίσης τον Τζο Μπάιντεν να επιβάλει ένα εθνικό μορατόριουμ και να καταστήσει το νερό προτεραιότητα στο επικείμενο νομοσχέδιο για τις υποδομές.

Μια έρευνα του Guardian πέρυσι διαπίστωσε ότι εκατομμύρια Αμερικανοί αντιμετώπιζαν απρόσιτους λογαριασμούς ακόμη και πριν από την πανδημία, καθώς η γήρανση των υποδομών, οι περιβαλλοντικοί καθαρισμοί, τα μεταβαλλόμενα δημογραφικά στοιχεία και η κλιματική κατάσταση έκτακτης ανάγκης πυροδότησαν εκθετικές αυξήσεις τιμών σε σχεδόν κάθε γωνιά των ΗΠΑ.

Η ομοσπονδιακή χρηματοδότηση για συστήματα ύδρευσης έχει μειωθεί από την κορυφή του 1977.

Ο Mildred Warner, καθηγητής τοπικής αυτοδιοίκησης στο Πανεπιστήμιο Cornell, δήλωσε: «Αυτή η μελέτη δείχνει τη σημασία ενός εθνικού προτύπου για την πρόσβαση στο νερό, ειδικά για τα νοικοκυριά χαμηλού εισοδήματος. Η πανδημία Covid-19 αποκάλυψε τόσες πολλές διαρθρωτικές ανισότητες στην κοινωνία μας και η πρόσβαση στο πόσιμο νερό είναι αυτή που απαιτεί την προσοχή μας».

Διαβάστε:

ΣΥΝΤΑΚΤΗΣ: Nina Lakhani in New York
ΠΗΓΗ: Τhe Guardian

Τα ενυπόγραφα άρθρα εκφράζουν τις απόψεις των συγγραφέων τους

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΣΤΗΝ ΙΔΙΑ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ

ΣΧΟΛΙΑ

Δώστε το σχόλιό σας
Please enter your name here